Calea Lactee are mulți gemeni

Din interior, suntem capabili să efectuăm investigații îndeaproape ale populației stelare a Căii Lactee și ale compozițiilor sale chimice. Acest lucru le oferă cercetătorilor instrumentele de care au nevoie pentru a compara propria noastră galaxie cu alte milioane de alte galaxii din Univers.

Săptămâna aceasta, o echipă internațională de cercetători din SUA, Marea Britanie și Chile a publicat o lucrare care face exact asta. Au căutat printr-un catalog de zece mii de galaxii produs de Sloan Digital Sky Survey, căutând galaxii cu atribute similare cu ale noastre.

Ei au descoperit că Calea Lactee are gemeni – mulți dintre ei – dar la fel de mulți care sunt doar superficial similari, cu diferențe fundamentale îngropate în date. Ceea ce au descoperit ei are implicații pentru evoluția viitoare a propriei noastre galaxii.

Pentru a-și începe căutarea, cercetătorii și-au redus dimensiunea eșantionului selectând doar galaxii care se potriveau cu ceea ce știm despre Calea Lactee, în trei categorii mari. În primul rând, au filtrat galaxiile cu o masă totală similară cu cea a Căii Lactee. În al doilea rând, au exclus galaxiile cu un „raport umflare-total” foarte diferit (dimensiunea galaxiei în raport cu miezul central luminos). În cele din urmă, au ales doar galaxii cu un „tip Hubble” similar: un sistem de clasificare care grupează galaxiile în funcție de forma lor. Unele galaxii, ca a noastră, au formă de spirală, în timp ce altele, de obicei cele mai vechi, arată mai mult ca pete neclare și sunt numite galaxii eliptice. Există și alte posibile îmbunătățiri ale sistemului de clasificare al lui Hubble, inclusiv centre în formă de bară pentru unele spirale, de exemplu, dar ideea a fost de a folosi clasificările pentru a găsi aproximări aproximative ale Căii Lactee de la care să înceapă munca mai detaliată.

La sfârșitul acestui proces, echipa a ajuns să aibă 138 de galaxii similare superficial cu ale noastre. De acolo, ar putea săpa în detalii pentru a vedea cât de apropiați sunt cu adevărat verii noștri galactici de noi.

Ei au încorporat datele într-un model care prezice formarea stelelor, ținând cont de modul în care vânturile stelare evacuează excesul de gaz din sistemele stelare, care pot fi atrase spre centrele galaxiilor. Modelul a luat în considerare și compoziția chimică și metalitatea materialelor din diferite regiuni ale galaxiilor.

Deci ce au găsit?

Se pare că există într-adevăr galaxii care seamănă mult cu ale noastre. 56 din cele 138 de galaxii din eșantion au ajuns să fie aproape de noi.

Ceea ce caracterizează aceste galaxii asemănătoare Calei Lactee este faptul că au o scală de timp lungă în care are loc formarea stelelor în regiunile lor exterioare, dând în mod regulat naștere la noi stele într-o manieră liniștită. Regiunea interioară, pe de altă parte, a cunoscut o perioadă dramatică de formare intensă a stelelor la începutul istoriei galaxiei, stimulată de un flux de gaz atras spre centru din regiunea exterioară. Mai târziu, a avut loc o perioadă mult mai lentă de formare a stelelor în miez, bazându-se pe gazul reciclat suflat de stelele mai vechi din regiunea exterioară. Aceste noi stele, realizate din materiale reciclate, au un nivel mai ridicat de metalicitate, cu elemente mai grele altoite, din care lipsea generația inițială de stele. Vedem acest model aici acasă și în propria noastră galaxie.

Dar acest lucru nu este valabil pentru cele 138 de galaxii studiate. O parte semnificativă a galaxiilor care la prima vedere arătau asemănătoare cu Calea Lactee au ajuns să arate foarte diferit la o inspecție mai atentă. Acestea se împart în două categorii.

Prima categorie (compusă din 55 din cele 138 de galaxii) sunt galaxiile care par să nu aibă nicio diferențiere între regiunile lor interioare și exterioare. Aceste galaxii experimentează formarea stelelor în mod uniform, într-un proces lung și lent, fără izbucnirea sălbatică a nucleului. În aceste galaxii, stelele din regiunile interioare și exterioare par identice.

Între timp, a doua categorie include ceea ce sunt cunoscute sub denumirea de galaxii „extinse în centru” (27 din 138), iar acestea sunt poate cele mai ciudate din grup. Aceste valori aberante par să nu aibă o perioadă semnificativă de formare recentă a stelelor din material reciclat din nucleele lor, ceea ce înseamnă că afluxul radial de gaz din regiunile exterioare pe care le vedem în Calea Lactee nu are loc în aceste galaxii.

O caracteristică consecventă a acestor galaxii dispărute central este că ele par, de regulă, să fi terminat cea mai mare parte a formării lor stelare în trecut, ceea ce sugerează că ar putea fi mai vechi decât Calea Lactee.

Dacă este adevărat, s-ar putea să ne uităm la viitorul Căii Lactee. Galaxia noastră poate ajunge într-o zi cu un centru dispărut și astfel aceste galaxii reprezintă o privire asupra următoarei etape a evoluției galactice.

„Poate că aceste galaxii sunt succesorii evolutivi ai Căii Lactee, care sunt mai avansate în timpul vieții lor”, scriu autorii.

Ele oferă, de asemenea, alte explicații posibile, cum ar fi un nucleu galactic hiperactiv care ar putea atenua formarea stelelor în regiunile interioare ale galaxiilor.

Rămân multe de învățat, dar acest studiu oferă multe posibilități noi pentru explorarea evoluției galactice. Practic, arată că nu suntem cu totul unici. Există o mare varietate de tipuri de galaxii în Univers, dar cel puțin unele dintre ele urmează aceleași reguli ca și Calea Lactee și multe se află în aceeași etapă a vieții lor. Studierea acestor asemănări ne poate ajuta să învățăm mai multe despre propria noastră casă, oferindu-ne cel mai bun lucru pentru a ne ține galaxia în fața unei oglinzi și a ne arăta reflexia noastră.

Add Comment